Vitaminas y Minerales: Vitamina C, D y Zinc

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Las vitaminas son compuestos orgánicos de gran importancia para el correcto funcionamiento del cuerpo humano. Estos compuestos no pueden ser sintetizados en cantidades suficientes por el propio cuerpo y deben adquirirse a través de la dieta.

Los minerales son elementos inorgánicos que realizan una variedad de funciones en el cuerpo. Aunque hay más de 50 minerales en el organismo, solo 14 son esenciales para los procesos metabólicos y por tanto deben estar presentes en la dieta.

Vitamina C

La vitamina C es esencial para la producción de colágeno y tiene una acción antioxidante, previniendo el envejecimiento de la piel y reduciendo el riesgo de diversas enfermedades, incluido el cáncer y los procesos degenerativos asociados a la edad. El nutriente también proporciona fuerza a los huesos, dientes, tendones y paredes de los vasos sanguíneos.

Además de estos beneficios, la vitamina es fundamental para la producción de carnitina, sustancia encargada de transportar las grasas para que sean quemadas y transformadas en energía y tiene la función de incrementar la producción de células de defensa y la cantidad de anticuerpos en el organismo, haciendo nuestros cuerpos son menos susceptibles a enfermedades y síntomas relacionados con la baja inmunidad.

El compuesto es extremadamente esencial para el buen funcionamiento del organismo y debe adquirirse mediante una dieta equilibrada. Si la dieta no aporta las cantidades necesarias, es necesario utilizar complementos alimenticios para fortalecer la inmunidad.

Vitamina D

La vitamina D actúa como una hormona en el cuerpo humano y regula el metabolismo del calcio, el fósforo y los huesos. Estimula la esteroidogénesis (el proceso de producción de estrógeno y progesterona) en los ovarios y testículos. En el corazón, actúa para controlar la función cardíaca y la presión arterial, además de estimular el crecimiento de rabdomiocitos, aumentando el tono muscular y la fuerza en el cerebro y el desarrollo neuronal.

La hormona juega un papel importante en la tolerancia a la glucosa, estimulando tanto la secreción de insulina como aumentando la sensibilidad de sus receptores.

La deficiencia puede ocurrir debido a varios factores, como la baja exposición a la luz UVB, la disminución de la síntesis de vitamina D en la piel, la obesidad o patologías como la fibrosis quística, enfermedades gastrointestinales, renales o hematológicas.

Uno de los principales efectos de esta deficiencia es la disminución de la absorción de calcio, lo que provoca hipocalcemia. En adultos y ancianos, esto hace que los huesos se vuelvan frágiles dando lugar a la osteoporosis, y en niños y adolescentes puede producirse raquitismo y deformidad ósea, siendo muy notoria la pérdida de masa ósea.

Otros efectos pueden ser espasmos musculares, dolor al caminar y cambios en los huesos pélvicos (en niños y adolescentes) y osteomalacia y osteoporosis en adultos. En mujeres embarazadas, puede presentarse con un estrechamiento del canal vaginal y retraso en el crecimiento fetal.

En el caso de la vitamina D, solo del 10 al 20% de su requerimiento se obtiene a través de la dieta. El 80% al 90% restante que se necesita para una buena salud es a través de la exposición a la luz ultravioleta (UV) del sol. Aún así, es importante consumir alimentos ricos o enriquecidos con la vitamina y, si es necesario, complementar con el consejo médico debido al riesgo de intoxicación si se ingieren en dosis muy altas durante varios meses.

Zinc

El zinc es un metal insoluble en agua y alcohol, pero relativamente soluble en ácido. Desempeña un papel importante en la síntesis de ADN y proteínas en los músculos y otros órganos, el desarrollo y la reproducción embrionaria, además de actuar en la defensa, curación y división celular del organismo.

Tiene funciones metabólicas, especialmente vitamina A, en el almacenamiento y liberación de insulina y participa en los procesos sensoriales del gusto y el olfato. El metal tiene una función oxidante al inhibir la propagación de radicales libres y está presente en las membranas biológicas con el propósito de estabilizarlas.

La falta de zinc puede conducir a diversas patologías como teratogenicidad, lesiones cutáneas, retraso del crecimiento, cicatrización disminuida y retrasada, cambios en la función inmunológica del organismo, hipogonadismo, ceguera nocturna y cambios de comportamiento.

El zinc se considera relativamente no tóxico para los seres humanos, pero los accidentes por ingestión aguda de zinc pueden provocar casos de toxicidad. Una dosis de aproximadamente 1-2 g de sal de zinc, correspondiente a aproximadamente 450 mg de zinc, puede provocar náuseas y vómitos, dolor abdominal y diarrea. La ingestión de aproximadamente 12 g de zinc elemental puede provocar letargo, dolor de cabeza, síntomas fácilmente reversibles con la terapia de quelación, comúnmente utilizada en intoxicaciones por metales pesados ​​como el plomo y el mercurio.

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